Um déficit de pulso é a diferença entre:

O déficit de pulso é mais corretamente denominado déficit apical-radial [a frequência cardíaca medida [por palpação] no ápice do coração menos a taxa na artéria radial no aspecto flexor do pulso], ou seja, significa quantas vezes o coração batidas são aquelas contrações que não são fortes o suficiente para serem sentidas no pulso.

As causas incluem qualquer condição que reduza consideravelmente o volume sistólico [volume de sangue bombeado em cada batimento] ou a pressão sistólica final [a sístole é a parte do ciclo cardíaco quando ocorre a contração ativa dos ventrículos]; por exemplo, insuficiência cardíaca grave, choque cardiogênico, choque hipovolêmico [devido à redução do volume sanguíneo, geralmente após hemorragia grave].