Roma vs persia

A resposta curta é que, de fato, foi mais poderoso ou pelo menos igual durante a maior parte de sua história.

Os grandes impérios persas do passado mantiveram uma presença geográfica contínua na maior parte do Oriente Médio por centenas de anos quando os romanos chegaram à conquista de territórios. Eles eram um poder antigo, mesmo quando comparado ao que aconteceu com os reinos de Alexandre e seus sucessores.

Os romanos, na era republicana, eram apenas uma potência jovem excessivamente bem-sucedida que ocupava o vácuo deixado pela recente conquista de Cartago. Na época da Batalha de Carrhae, os romanos estavam procurando expandir-se para o leste em um ataque de expansão.

República Romana na época do nascimento de César.

Tendo conquistado a maior parte do Mediterrâneo e feito clientes de várias nações da Anatólia, o próximo passo foi um empurrão contra os partos. Esta tentativa foi Carrhae. Para dizer o mínimo, falhou. Os partos derrotaram adicionalmente os romanos em batalha e permaneceram o inimigo mais bem equipado pela maior parte dos primeiros cem anos do Império Romano. Até as famosas conquistas orientais de Trajano na Armênia e na Mesopotâmia foram apenas temporárias, com os persas rapidamente recuperando os territórios.

Não foi até o final do século II dC que os romanos ganharam a vantagem decisiva e iniciaram o processo que fraturaria o grande inimigo mortal de Roma e inauguraria seu sucessor - o Império Sassanídeo. Embora os partos mais velhos fossem um inimigo capaz, os novos governantes provariam ser muito mais existencialmente perigosos para Roma.

Mapa estranho dos sassânios. Não há bons mapas.

Esse novo poder dominante surgiu no início dos anos 200, no exato momento em que a própria Roma seria envolvida em um período de um século de guerra civil. Era forte, focado e capaz. E, a essa altura, a situação política estava começando a mudar. Enquanto nos séculos anteriores o centro de influência romano estava concentrado na Itália, na Península Ibérica e nos Bálcãs, o equilíbrio de poder havia mudado para o leste, para a Anatólia, o Levante e o Egito. A Pérsia permaneceu poderosa e, com poucos inimigos, não tinha outro objetivo maior a não ser lutar e vencer contra Roma.

O tempo passou. O imperador Juliano conseguiu atravessar a capital persa de Ctesifão, mas foi imediatamente recuado. Os romanos se dividiram em dois, o Ocidente caiu, mas o Oriente sobreviveu. Os persas eram mais do que capazes de atacar, o que faziam frequentemente e com grande vigor. De fato, o famoso imperador Justiniano pode ser criticado por desviar recursos para reconquistar a Itália, que seria melhor usada para guerrear no leste. Mas a Pérsia ainda lutava. Na época de Herakleios, no início dos anos 600, os persas haviam conquistado um líder igualmente magistral na forma de Chosreos II. Ao atacar um império já enfraquecido por lombardos e eslavos, ele quase conseguiu matar o Império Romano de uma só vez.

No entanto, essa tentativa falhou devido a uma brilhante manobra de Herakleios, e a situação rapidamente passou dos romanos conquistados para os romanos que se tornaram os conquistadores! Os persas enfraquecidos aceitaram a paz, permitindo apenas vários anos de domínio supremo romano no Oriente Médio.

No entanto, no final, o julgamento final sobre se os persas eram mais poderosos do que Roma está na ascensão do Islã. Os persas caíram em décadas, enquanto os romanos continuaram lutando por 800 anos.