Qual é a diferença entre uma cimitarra e um cutelo?

Como a maioria das palavras que usamos para diferenciar tipos diferentes de espadas - especialmente quando cruzamos culturas, períodos e idiomas, como estamos aqui - “cimitarra” e “cutelo” têm limites bastante confusos, dependendo do contexto da conversa.

Etimologicamente, ninguém realmente sabe o que significa "cimitarra", ou por que os europeus começaram a usar essa palavra em meados do século XVI. A palavra persa, shamshir, significa apenas "espada". Por outro lado, o cutelo significa "faca grande".

Trago isso à tona porque é importante reconhecer que o significado dos termos da espada não é fixo. Por exemplo, este é um messer langes (“faca grande”) do tipo popular no Sacro Império Romano no final da Idade Média:

Se alguém fosse um inglês do século XIX, não haveria nada de errado em descrever essa arma como uma espécie de cutelo. Da mesma forma, se alguém fosse um iraniano do século XVI, não haveria nada de errado em descrever a mesma arma que uma espécie de cimitarra curta.

No entanto, suponho que você esteja perguntando basicamente sobre as diferenças entre esse tipo de arma (uma "cimitarra"):

e este tipo de arma (um "cutelo"):

Por um lado, eles vêm de lugares e horários diferentes. A cimitarra mostrada acima é uma arma do Oriente Médio do século XVI; o cutelo é uma arma européia do século XVII. Ambos persistem em uso até o século 19, mas têm diferentes pontos de partida.

Outra diferença é que os cutelos são, como regra geral, mais curtos que as cimitarras (as etimologias - "faca" x "espada" - dão alguma indicação disso). O cutelo geralmente possui uma proteção mais complexa, geralmente sem uma guarda cruzada real, uma lâmina mais larga e uma curva menos pronunciada na lâmina; de fato, "cutelo" não implica necessariamente uma lâmina curva.

Os cutelos eram frequentemente construídos de forma grosseira, mas não há nada inerente a nenhuma das armas que o forçam a ter maior ou menor habilidade. Alguns cutelos eram bastante ornamentados e muito bem feitos; outros eram simples e bastante rudes. É o caso de todas as armas tipo faca na Europa, que costumam ser a arma preferida de pessoas pobres ou relativamente pobres - mas o fato de pessoas pobres usarem uma arma não significa que as pessoas ricas não querem nada com isso. O mesmo se aplica às cimitarras - as pessoas ricas sempre tendem a ter espadas melhores e / ou mais ornamentadas do que as pobres.