Qual é a diferença entre um lander e um impactor?

Um lander é uma espaçonave que desce e pousa na superfície de um corpo astronômico. Em contraste com uma sonda de impacto, que faz uma aterrissagem forçada e é danificada ou destruída, deixando de funcionar depois de atingir a superfície, um lander faz uma aterrissagem suave após a qual a sonda permanece funcional.

Simplesmente, um lander pretende aterrissar na superfície de um corpo celeste, em uma peça. É preciso diminuir a velocidade para evitar colar.

Um impactor deve impactar a superfície sem diminuir a velocidade. Ele bate no chão em alta velocidade.

Exemplos de missões de impactador na lua incluem o programa soviético Luna E-1, o MIP indiano e o programa Ranger da NASA.

Pode haver uma variedade de usos para uma missão de impactador. Aqui está o perfil da missão de uma missão do impactador de 2005, o Deep Impact da NASA:

Imagem: Wikipedia

A sonda foi projetada para se aproximar do cometa Tempel 1 e era composta por um módulo de sobrevôo e um módulo de impactador.

Quando chegou perto do alvo, o pêndulo separou e usou seus propulsores para se colocar em rota de colisão com o cometa. Eventualmente, colidiu com o cometa, lançando uma tonelada de material para cima e fazendo uma grande cratera.

O estágio de sobrevôo passou, analisando o material levantado e tirando fotos da cratera. O fato de o impactor ter criado uma grande cratera significa que o material subterrâneo anteriormente escondido foi descoberto.