Qual é a diferença entre um engenheiro químico e um químico?

O Engenheiro Químico pode ser descrito como um engenheiro multifísico versátil, que durante sua trajetória de aprendizado enfrentará diferentes aspectos das disciplinas de engenharia, não apenas baseadas na química: ele é principalmente um engenheiro. O principal objetivo dos estudos de engenharia química é fornecer uma forma multidisciplinar, útil para o processo industrial mais comum. Certamente, são ministrados alguns cursos baseados em química (química orgânica, química geral, química industrial), com o objetivo de aprender e compreender as bases dos principais processos de transformação química. Essa abordagem multidisciplinar leva ao fato de que os engenheiros químicos podem ingressar em várias indústrias não é apenas baseado em processos químicos (como aeroespacial, mecânico). Um químico é (é claro) introduzido em todos os aspectos da Química, especializado em alguns ramos: isso lhe dá pontos fortes e fracos de especialização: mais estreita é a área de especialização, quanto maior a dificuldade de encontrar (ou mudar) emprego (mas, inversamente, com um salário melhor se você for “a pessoa certa no momento certo”. No entanto, as chances de uma carreira melhor no mercado de trabalho real parecem ser maiores para um Engenheiro Químico.

Os engenheiros químicos lidam com a aplicação prática das ciências físicas. Isso requer ênfase adicional na dinâmica dos fluidos e nas operações da unidade, que permitem a produção em larga escala de produtos químicos. Os engenheiros químicos são capazes de desenvolver carreiras lucrativas com apenas um diploma de bacharel. A engenharia química é amplamente considerada mais difícil, exigindo substancialmente mais estudos em matemática. Outras aulas ausentes dos currículos de química incluem estatística, programação e economia. Muitos estudantes de graduação relatam longas horas de estudo, especialmente em classes de nível superior. Em geral, os engenheiros químicos combinam uma ampla gama de conhecimentos em muitas disciplinas.

Os químicos lidam com as bases teóricas das ciências físicas. Isso requer ênfase adicional na termodinâmica e na física subatômica. Os químicos da BS recebem salários significativamente mais baixos e a maioria acaba indo para a faculdade. Um obstáculo significativo para os químicos é entender como desenvolver experimentos para identificar soluções para problemas. Em geral, os químicos se especializam em determinadas áreas e desenvolvem altos graus de especialização em uma área restrita.

Vou responder sua pergunta da perspectiva de um químico que às vezes se diverte no lado do engenheiro da cerca.

Este é o tamoxifeno, um tratamento para câncer de mama:

Um químico deve responder a estas perguntas:

  • Qual é a sua estrutura?
  • Podemos fazer isso?
  • Qual é a melhor e mais eficiente série de reações para produzir essa molécula a partir do zero?

Um engenheiro químico deve responder a estas perguntas:

  • Como produzimos grande parte dessa molécula, enquanto
  • Maximizando o rendimento e a purezaMinimizando o custoOperação em condições que tornam o produto seguro para consumo humano
  • Se funcionar bem, como construímos e equipamos uma fábrica para fazer isso o tempo todo?

Aqui está um livro introdutório (agora com 50 anos)

Engenharia Química - 1967

de

David H. Killeffer

. Este livro é especialmente útil para a descrição de

plantas piloto

e sua importância em obter conhecimento do laboratório para plantas em grande escala.

Os engenheiros químicos não escalam simplesmente experimentos de laboratório bem-sucedidos. Eles precisam modificar os processos do laboratório para trabalhar em uma escala diferente. Quando o centro de um vaso de reação está a alguns metros das paredes, em vez de polegadas, a transferência térmica leva mais tempo, os gradientes químicos e térmicos são importantes, a transferência e a mistura de massa são diferentes e os tempos de reação são diferentes. Quando uma reação precisa ser executada continuamente, por um longo tempo, as reações nas paredes dos vasos se tornam importantes e os requisitos da ciência dos materiais mudam; o entupimento dos filtros se torna importante e os processos de manutenção devem ser projetados na planta.

Os engenheiros químicos não apenas projetam e constroem fábricas químicas. Muitos engenheiros químicos passam a vida profissional em fábricas de produtos químicos, fazendo pequenas melhorias contínuas. As fábricas de produtos químicos já tinham investimentos de bilhões de dólares quando fui trabalhar na DuPont, quase 40 anos atrás. Para as empresas químicas permanecerem lucrativas, elas precisam manter suas plantas funcionando lucrativamente por décadas. Durante essas décadas, os concorrentes constroem novas plantas, usando novas tecnologias. Portanto, as fábricas antigas precisam de melhorias contínuas para permanecerem lucrativas. Ao mesmo tempo, isso significava adicionar sensores, computadores e sistemas de controle de feedback. Em outro momento, isso significava aumentar a eficiência energética. Em outro momento, isso significou adicionar um revestimento caro às paredes de um reator. O tempo todo incluía testes de idéias que saíam do laboratório.

Existem muitas maneiras de simplificar demais as diferenças. Dois dos meus favoritos são

"Engenharia é a arte de ganhar por um dólar o que um bom cientista pode ganhar por mil".

“Químicos produzem conhecimento e patentes; engenheiros químicos produzem plantas, produtos e lucros ".

Apenas lembre-se de que estes são apenas o começo, não o fim da compreensão das diferenças.

Como

e

sugerem, é a diferença entre um "cientista" e um "engenheiro" (em qualquer campo, química neste caso). O cientista é o pioneiro, saindo para descobrir coisas novas sobre o universo (a um custo líquido em dinheiro). Ele / ela relata suas descobertas para a comunidade em geral. O engenheiro examina as comunicações dos cientistas, procurando novas idéias que possam resolver um problema atual ou abrir um novo nicho. Por fim, o objetivo é usar as descobertas cientificas como ferramentas para resolver problemas e ganhar dinheiro. Por fim, um engenheiro é um cientista aplicado, estudando ciência aplicada. (E, portanto, um engenheiro químico, nesse caso, é um químico aplicado, estudando química aplicada.)

Eu acho que a resposta depende se você está olhando para estudantes de graduação ou pós-graduação.

Para estudantes de graduação, com base nos currículos de engenharia química e química da minha escola, as duas diferenças mais óbvias são: 1. a engenharia química é realmente uma grande parte da engenharia, com alguma química nela (normalmente tomamos cerca de 1/2 das aulas que os especialistas em química take0 e 2. os engenheiros químicos estão muito preocupados com a ampliação dos processos, enquanto os químicos normalmente não estão.

Para estudantes de pós-graduação, não é incomum encontrar estudantes de engenharia química trabalhando em problemas de química e vice-versa. Por exemplo, em áreas como eletrônica orgânica e microfluídica, é comum encontrar engenheiros químicos e químicos trabalhando juntos nos mesmos grupos de pesquisa.

Não é inteiramente uma questão de escala, mas o alcance do problema. Uma analogia adequada seria biologia molecular versus biologia de sistemas.

Química examina um fenômeno químico em escala microscópica. Como as moléculas individuais interagem com outras moléculas individuais? A partir dessa intuição molecular, os fenômenos podem ser extrapolados para uma escala maior. Da mesma forma, um biólogo molecular analisa as interações entre componentes e componentes entre macromoléculas.

A engenharia química examina o problema em uma escala macroscópica / mesoscópica. Como fluidos complexos interagem com outras misturas? A partir dessa intuição molecular, os princípios químicos podem ser combinados com conceitos de transporte e cinética para criar uma imagem maior. Da mesma forma, os biólogos de um sistema usam as interações individuais estudadas pelos biólogos moleculares para construir uma imagem maior do sistema biológico.

Químicos e engenheiros químicos trabalham com problemas semelhantes não porque sejam inerentemente problemas semelhantes, mas porque, em conjunto, podem abordar o problema de diferentes ângulos. Como

menciona, os conjuntos de habilidades são diferentes.