Qual é a diferença entre hélices e turboélices em aeronaves militares?

Não muito. Uma hélice é um tipo de ventilador que transmite energia convertendo o movimento rotacional em empuxo. Um turboélice é uma aeronave que usa um motor de turbina, em vez de um motor de pistão, para acionar a hélice. Em outras palavras, uma hélice faz parte do sistema de propulsão de um turboélice.

Todos os turboélices possuem hélices, mas nem todas as aeronaves são hélices. Dito isto, aeronaves a hélice com motor de pistão em uso militar são muito raras hoje em dia.

Um hélice é apenas o conjunto de pás rotativas montadas em uma caixa de engrenagens acionada pelo motor. O motor pode ser um motor de pistão ou uma turbina a gás. Se o motor for uma turbina a gás, acionando um suporte por meio de uma caixa de velocidades (ela pode ser montada diretamente no eixo do motor, sem uma caixa de velocidades, mas provavelmente não), então é chamada de turboélice.

Isso não é exclusivo de aeronaves militares - é o mesmo para qualquer aeronave.

“Aeronaves de hélice” são todas as aeronaves que são impulsionadas pelo ar pela força a partir de hélices - um conjunto de pás girando em torno de um eixo acionado por um motor.

As "aeronaves turboélice" são impulsionadas pelo ar pela força a partir de hélices acionadas por um motor de turbina a jato.

Acho que você quis perguntar "Qual é a diferença entre aeronaves militares com hélice acionadas por pistão e aeronaves militares turboélice?"

A diferença entre esses dois tipos de aeronaves militares é que os motores de aeronaves acionados por pistão são semelhantes aos de um automóvel - em comparação com uma turbina a jato, são mais pesados, mais propensos a quebrar e exigem combustível mais caro - gasolina de aviação, ou avgas.

Os motores de aeronaves com turbina a jato podem ser mais compactos que os motores de pistão da mesma potência ou muito maiores com mais potência do que qualquer motor de aeronave acionado por pistão. Eles podem funcionar com uma ampla variedade de combustível, mas principalmente com um tipo especial de querosene feito especificamente para motores a jato, que é mais barato que o avgas e mais fácil de fabricar em condições de guerra.

Os motores turboélice fornecem às aeronaves militares características semelhantes de manuseio aos motores das aeronaves acionadas por pistão - a capacidade de inclinar as pás da hélice para variar a velocidade da aeronave e alterar a direção do impulso (o poderoso fluxo de ar através das hélices que movem a aeronave).

Por essas razões, aeronaves militares, principalmente transportes (que transportam pessoas e coisas para os militares) começaram a ser redesenhadas com motores tutboprop, em vez de motores de aeronaves acionados por pistão.

A série Lockheed Hercules C-130 de grandes aeronaves turboélice é a aeronave de transporte militar mais numerosa e bem-sucedida fora da antiga União Soviética e China. É robusto, versátil, poderoso e usado em todo o mundo pelas forças armadas dos EUA e pelas forças aéreas e exércitos de muitas outras nações.

Devido à robustez e à confiabilidade dos turboélices, hoje em dia é muito raro ver aeronaves militares acionadas por pistão em serviço. Mesmo pequenas aeronaves de combate táticas de apoio aéreo próximo com hélices são quase sempre aeronaves turboélice.

Turboprop é o nome de um tipo de motor de turbina a gás. A hélice é um conjunto de pás especialmente criadas, usadas para produzir o impulso de uma aeronave. As hélices podem funcionar com motores a pistão e em turbinas a gás. Quando fixado a uma turbina a gás, todo o conjunto é chamado de turboélice. Uma hélice acoplada a um motor a pistão é simplesmente chamada de aeronave movida a pistão.

Hélices criam impulso criando elevação. As pás nelas são aerofólios projetados que, quando girados pelo ar, criam elevação como as asas de um avião. Esse elevador é chamado de impulso da hélice. Nos motores turboélice, a hélice produz grande parte do empuxo, mas o efeito do jato do motor também gera um pouco do empuxo. Ao contrário dos motores de pistão, os turboélices são capazes de navegar em altitudes muito mais altas e atingir velocidades muito mais altas enquanto gastam muito pouco combustível. Isso ocorre porque o interior dos turboélices é semelhante ao de um motor a jato normal e a compressão do ar pelos estágios do compressor permite que ele mantenha energia em ambientes de baixa densidade.

Motores de pistão com turbocompressores também são capazes de navegar em altitudes muito mais altas do que um sem turbocompressores. O turbocompressor retira o ar da entrada dos motores e depois o comprime antes de alimentar os cilindros. Os gases de escape do motor são usados ​​para acionar a turbina do turbocompressor, que por sua vez transforma o compressor. O conjunto do compressor e da turbina de um turbocompressor se comporta como um mini motor a jato.

Aqui está um Piper Seneca II. Possui dois motores de pistão turboalimentados de 200 cavalos de potência que podem atingir até 25.000 pés de altura.

A maioria dos aviões a pistão nas forças armadas são os treinadores de pilotos básicos. Aviões a pistão são quase ou nunca usados ​​em forças armadas ativas. Mas existem turboélices, como o C-130 e o T-6 Texan II.