Qual é a diferença entre evolução e adaptação?

A evolução é um subconjunto de adaptação. Limitado à morfologia biológica, pode-se argumentar de maneira convincente que as duas palavras são uma e a mesma. Existem muitas maneiras pelas quais os organismos vivos se adaptam às suas necessidades a qualquer momento. Qualquer alteração feita com o objetivo de atender às necessidades de alguém é adaptação. Até vestir uma jaqueta é adaptação, mas não adaptação biológica. Arrepios, no entanto, seria uma adaptação biológica a um calafrio momentâneo. A evolução implica um longo período de tempo, mas, como ocorre em mudanças repentinas, é realmente uma ação de curto prazo. Você pode ver as mudanças em uma espécie no curto ou no longo prazo, e estaria vendo a mesma coisa. Apenas tendemos a chamar o ponto de vista de longo prazo de "evolução", mas qualquer mudança tecnicamente está evoluindo, e as mudanças de longo prazo são compostas por mudanças de curto prazo.

Para ser técnico, uma clara diferença entre adaptação e evolução é que a adaptação é sempre, por definição, uma mudança para melhor atender a uma necessidade. A evolução pode ser uma mudança para melhor ou uma mudança para pior. O pássaro dodô desenvolveu uma incapacidade de voar, o que não era adaptação. Em quase todos os outros casos, no entanto, a evolução biológica parece ser adaptativa. Pessoalmente, acho que a biologia seria mais adequada para usar mais prontamente o termo "adaptação" em oposição a "evolução". As pessoas confundem-se olhando para uma imagem muito grande e estão completamente perdidas quanto ao que pinta essa imagem.

Alguns argumentam, com razão, que a adaptação está dentro de uma vida e a evolução é geracional. Outra maneira de expressar isso é dizer que a adaptação envolve taxa de transcrição e controle epigenético do genoma em indivíduos, mas não são herdadas, portanto são temporárias. Enquanto isso, a evolução só acontece quando o genoma é alterado, que é uma mudança herdada permanente.

Concordo amplamente com esse delineamento na prática comum com algumas ressalvas: Primeiro, as alterações epigenéticas PODEM ser herdadas (e são herdadas cerca de 20% do tempo) e tendem a permanecer o tempo que forem necessárias, para que também possam seja geracional. Além disso, a evolução, por sua natureza, é transitória, mudando rapidamente conforme o ambiente exige. A biosfera é altamente polimórfica, o que significa que existem múltiplas variações de uma característica dentro de um genoma, e uma mudança genética pode ser tão facilmente usada quanto uma epigenética para expressar ou silenciar essas variações e características. Portanto, pode-se argumentar que não é evolução até que exista uma sequência genética completamente nova, formando uma característica nunca vista antes, em vez de qualquer alteração genética. Uma coisa que eu amo sobre ciência são definições difíceis e concisas e, infelizmente, a evolução não é uma. Se um organismo obtém uma nova característica que se ajusta ao meio ambiente, ele evoluiu? Alguns diriam que não, não evoluiu até ser selecionado por um tempo, ou seja, não mudou até que permaneça o mesmo por um tempo, o que nos deixa com o oposto da verdade. Também é confusa a questão de quanto tempo ele precisa permanecer o mesmo antes de considerarmos que isso está mudando? Duas gerações? Vinte? Mil? Não é conciso. Considero que qualquer mudança é evolução, porque essa é a definição de evoluir, e se a mudança permitiu que o organismo se ajustasse melhor ao seu ambiente, então é adaptação. Na maior parte, em Biologia, os dois termos podem ser usados ​​de forma intercambiável sem nenhum argumento meu. Evolução e adaptação são mudanças, e a maioria das mudanças na vida se encaixa. Embora a adaptação seja considerada mais imediata e a evolução seja mais "ao longo do tempo", o único delineamento rígido é que a adaptação DEVE atender às necessidades e qualquer adaptação não herdada não é considerada evolução.