Qual é a diferença entre algo natural e artificial?

É fácil responder a essa pergunta em algumas situações e difícil em outras. Em geral, acho que a resposta é: você precisa examinar os fatos do caso.

É fácil responder à pergunta quando os fatos são abundantes e avassaladores. No caso do Mac em sua mesa, você sabe que é artificial porque sabe que é fabricado pela Apple e, mais amplamente, está ciente da natureza da tecnologia humana. De fato, a maioria de nós teria dificuldade em confundir uma folha com uma embalagem de doces ou uma pedra com um cronômetro. Sabemos como os humanos projetam as coisas e sabemos como são os artefatos criados pelo homem - mesmo artefatos criados milhares de anos atrás.

Mas imagine que você visita um planeta alienígena. Você acha que ele é coberto por “arranha-céus” feitos de um material avançado, completo com “janelas” luminosas. Aqui e ali, você descobre "poças" do que parece ser lama. Você pode primeiro assumir que os arranha-céus são artificiais e a lama é natural. Mas depois de fazer o primeiro contato com os alienígenas, você aprende que os arranha-céus são de fato apenas crescimentos cristalinos naturais. As poças de lama, por outro lado, são colméias de nanites artificiais que servem como nós de comunicação e computação.

Ou considere uma variante menos fantasiosa da questão natural / artificial: como você pode saber se a bola de praia soprou pelo vento (natural) ou se foi roubada deliberadamente (artificial)? Novamente, você deve perguntar sobre as circunstâncias específicas: estava ventando? Havia outras pessoas na praia? A bola de praia ainda estaria à vista em algum lugar se tivesse acabado de explodir em uma direção aleatória?

É uma boa pergunta e, na verdade, um paradoxo.

Acho que muitas pessoas respondem automaticamente dizendo que "natural" descreve algo que tornou minha natureza e "artificial" descreve algo criado pelo homem. No entanto, isso pressupõe que o homem seja de alguma forma separado da natureza.

Eu me pergunto como as pessoas descreveriam uma represa de castores. É natural porque não é feito pelo homem, ou artificial porque é criado por um animal? Se é considerado natural, qual é a diferença entre uma represa de castores e um arranha-céu ou qualquer outra criação feita pelo homem?

O paradoxo é que, do ponto de vista "o homem é separado da natureza", a distinção entre "natural" e "artificial" é de fato artificial, dado que as próprias palavras foram criadas pelo homem. Alternativamente, do ponto de vista do "homem faz parte da natureza", a distinção é natural desde que a linguagem foi criada pelo homem, mas, então, não há distinção. E aí está você :)

Se você acredita plenamente que o homem faz parte da natureza, a construção de objetos pelo homem é tão natural quanto a construção de uma represa. E então, o Mac na sua mesa é natural ... de uma maneira incrível.