Qual é a diferença entre acusação e impeachment?

Uma acusação é uma acusação formal de que uma pessoa cometeu um crime e deve ser punida. Nos Estados Unidos, a Constituição (Quinta Emenda) exige que as acusações federais sejam aprovadas por um grande júri. (A Constituição não exige grandes júris para acusações em nível estadual, embora a maioria os use.) Se o caso for a julgamento, um júri diferente (um pequeno ou júri) ouvirá as evidências e decidirá culpa ou inocência.

Um impeachment é uma acusação formal de um órgão legislativo de que um funcionário de alto nível cometeu um crime e deve ser destituído do cargo. Nos Estados Unidos, a Constituição (Artigo II, Seção 4) permite que o Presidente (e outros funcionários públicos de alto nível) sejam destituídos do cargo por impeachment e condenação por “traição, suborno e outros crimes e contravenções graves”. A Câmara dos Deputados (Artigo I, Seção 2) adotaria uma resolução de impeachment, análoga a uma acusação. O Senado, com a presidência do Chefe de Justiça (Artigo I, Seção 3), julgaria as acusações de impeachment. Se dois terços votaram na condenação, o funcionário acusado é destituído do cargo. Qualquer outra punição criminal seguiria um processo normal de acusação e condenação. Se um presidente pode ser indiciado enquanto estiver no cargo, ou somente após a remoção por impeachment, nunca foi testado e está sujeito a um debate jurídico considerável.

No uso comum, as pessoas às vezes dizem que “impeachment” significa afastamento do cargo, quando na verdade é apenas o primeiro passo do processo. Nem todos os impeachment resultam em condenação e remoção. Por exemplo, Clinton foi impeachment, mas depois absolvido.

Em resumo, acusação e impeachment são processos análogos de acusação formal. As acusações provêm de um grande júri e iniciam um julgamento em um tribunal criminal (ou uma confissão de culpa). Os impeachment vêm da Câmara dos Representantes e iniciam um julgamento no Senado (ou demissão imediata, como Nixon, que percebeu que o impeachment era iminente e provável a condenação).