Qual a diferença entre tensão e compressão?

Imagine um bloco de ferro pendurado no teto por uma corda. O bloco tem seu peso agindo para baixo. Essa força descendente atua sobre a corda e a estende para baixo. A força que causa o alongamento é chamada tensão na corda.

Se o bloco está agora colocado no chão e uma força descendente atua sobre ele, o bloco é comprimido. Isso é chamado de compactação.