Quais são as diferenças entre a câmara dos deputados e o senado no processo pelo qual um projeto de lei se torna lei?

A Câmara geralmente limita quanto tempo durará o debate sobre um projeto de lei e os projetos são aprovados por maioria de votos. Antes de debater um projeto de lei, a Câmara adota uma “regra”, que é o tempo permitido para o debate.

No Senado, geralmente não há limite para o debate, e a maioria dos projetos de lei precisa de 60 votos para aprovação (há exceções em ambas as práticas). E, senadores individuais podem bloquear algumas ações - compromissos com certeza, e possivelmente alguns projetos de lei.

O Senado se vê como um órgão mais deliberativo, que demora um pouco para debater projetos de lei e requer pelo menos alguma cooperação bipartidária.

Para começar, as duas casas devem agir de maneira diferente. A câmara baixa também é conhecida como "Casa do Povo". Há muita paixão no que eles fazem. Eles são eleitos diretamente a cada dois anos por seus vizinhos locais e espera-se que sejam diretamente representativos de seus eleitores e de suas necessidades e preocupações atuais. A câmara alta, o Senado, é composta por pessoas que representam todo o seu estado. Enquanto o congressista de, digamos, Long Beach, Califórnia, pode estar hiper focado na legislação que afeta o porto de lá, o Senador deve levar em consideração o efeito de um projeto de lei nesse porto, além do porto de San Francisco e Oakland e outras áreas.

No que diz respeito à legislação, todas as contas de financiamento devem ter origem na Câmara. Os projetos de lei são debatidos e estudados e, uma vez aprovados, são enviados ao Senado. George Washington e Thomas Jefferson supostamente tiveram uma conversa uma vez que descreveu o Senado como "o disco em que a legislação quente é derramada para esfriar". (Costumava-se derramar líquido quente da sua xícara no seu pires para deixá-lo esfriar e depois beber um gole do pires. Sim, estranho, eu sei.) Quando o Senado refletir sobre essas contas apaixonadas e fazer ajustes e concessões, a Câmara e o Senado se reúnem e reconciliam os dois projetos de lei em um. Esse projeto é enviado ao presidente, que o fará entrar em lei ou vetá-lo e enviá-lo de volta ao Congresso para revisão. O Congresso pode achar que o projeto de lei não precisa de revisão e anular o veto do presidente com uma maioria de 2/3 dos votos de ambas as casas.

O Senado costumava ser a casa da civilidade, aquela onde as pessoas eram menos partidárias e mais reflexivas. Nos últimos anos, esse órgão desapareceu e, à medida que os dois partidos se tornaram mais partidários, o mesmo ocorreu com a retórica e os motivos do Senado.

No alto nível, eles não são muito diferentes. Embora a Constituição permita que cada câmara estabeleça seu próprio regulamento, as principais etapas de um projeto de lei no processo legislativo são:

  • Um projeto de lei é apresentado por um membro dessa câmara ou é encaminhado após a aprovação na outra câmara;
  • é encaminhado ao (s) comitê (s) de jurisdição apropriado para consideração e debate; e,
  • Se aprovado pelo comitê, ele é reportado de volta à câmara para debate e votação final.

Tanto a Câmara quanto o Senado seguem esse (muito) procedimento básico; e, uma vez que a Câmara e o Senado tenham aprovado uma versão idêntica do projeto, cabe ao presidente entrar em lei.

As nuances estão no regulamento interno que a Câmara e o Senado usam ao longo do caminho, que são mais diferentes no momento em que o projeto é relatado de volta à câmara inteira para debate e votação final.

Na Câmara, existe um Comitê de Regras que estabelece procedimentos firmes para o debate de um projeto de lei e quaisquer alterações propostas. Às vezes, esses procedimentos podem permitir que alguns representantes mantenham emendas de última hora, mas, caso contrário, a ordem do debate e a votação subsequente são muito previsíveis.

No Senado, o debate sobre projetos de lei está praticamente à mercê dos caprichos da liderança do Senado e das inclinações de 60 ou mais senadores. Existe um Comitê de Regras no Senado, mas ele considera apenas mudanças nas regras permanentes do Senado, não nos termos do debate sobre cada projeto de lei convocado no plenário. Se o líder da maioria no Senado

realmente

não quer que uma lei seja debatida, ele pode garantir que ela nunca chegue ao chão. Se um punhado de senadores deseja impedir que um projeto seja debatido, são necessários pelo menos 60 de seus colegas para se unirem para prosseguir com o debate.

As diferenças entre os dois são práticas e filosóficas.

A Câmara dos Deputados tem muitos membros para permitir que indivíduos ou uma cabala deles ditem os termos do debate. Manter 435 pessoas alinhadas requer uma adesão firme ao procedimento. Dado o volume de legislação que centenas de legisladores também tendem a produzir, não haveria quase nenhuma maneira de acompanhar efetivamente o que está ou pode estar em debate em um determinado dia se os indivíduos forem deixados à sua própria sorte.

Enquanto isso, o Senado sempre teve a intenção de ser o órgão "deliberativo", permitindo que seus membros convocassem e discutissem a legislação como bem entendessem. E enquanto a Câmara sempre seguiu rigidamente o princípio das “regras da maioria”, o Senado foi projetado para permitir a opinião de minorias e influenciar o curso do debate. Essas forças dão a senadores individuais - ou pequenos grupos deles - muito mais poder sobre o destino dos projetos do que qualquer representante individual na Câmara poderia sonhar.