Por que as partículas alfa têm um poder de penetração muito baixo?

As partículas alfa têm baixo poder de penetração, em grande parte porque são imensamente mais massivas que a radiação beta, gama ou nêutron. Uma partícula alfa é composta por dois prótons e dois nêutrons - um átomo de hélio menos os elétrons. Compare isso a um fóton gama com massa zero, um elétron com 1/34848 a massa de uma partícula alfa e um nêutron com 1/4 da massa de uma partícula alfa.

Os fótons penetram porque são energia pura que pode viajar para um material antes de interagir com um átomo o suficiente para que sua energia seja totalmente absorvida.

Uma partícula alfa acumula rapidamente os dois elétrons necessários para neutralizar. Torna-se um átomo por inteiro. É a radiação particulada mais massiva.

Pense nisso como bolas de tamanhos variados sendo jogadas em um campo de futebol de cercas de arame cada 10 metros. A menor bola, o fóton, pode passar por várias camadas antes de atingir algo. Um elétron atinge algo mais cedo, e um alfa atinge rapidamente um dos obstáculos mais próximos.