O que significa ter "a chave da cidade"?

De memória - sem verificar meus fatos

Nos tempos medievais, as cidades eram defendidas e protegidas por muros - imensos muros fortes nos quais os guardas patrulhavam e de onde você abate os atacantes - junto com outras delícias como derramar óleo fervente sobre eles. Se os atacantes não conseguissem entrar ou escalar os muros, cercavam a cidade e tentavam matar os ocupantes de fome.

As muralhas da cidade eram realmente importantes naqueles tempos. Com o passar do tempo, a muralha da cidade se tornou menos importante. Quando um filho bem-sucedido da cidade (desculpe, as mulheres não fazem coisas bem-sucedidas há muito tempo. Essa é uma perspectiva histórica e política, não sexista), elas recebem a chave da cidade. Era uma chave simbólica que representava a liberdade dada ao sol para entrar na cidade - ele era aceito e honrado pelas pessoas que não temiam como um inimigo, se ele tivesse a chave.

Isso se transformou na liberdade da cidade, onde você pode andar por aí com uma arma. E isso meio que se transformou na celebração de soldados retornando de um turno de serviço com armas e bandas tocando e esportistas - e mulheres comemorando suas vitórias.

A chave da cidade - celebrar sua conquista, permitindo que você entre no lugar como um amigo que já foi fortalecido contra intrusos.