O que significa a frase "não use nenhum níquel de madeira" e de onde se originou?

Isso é usado como um "aviso" bobo ou um conselho popular - especialmente para pessoas do campo que estão entrando na cidade grande e ruim. Quando você usa essa frase, geralmente diz a uma pessoa: "tenha cuidado e não seja enganado".

Por volta da virada do século, quando essa frase surgiu, era comum o suficiente para as pessoas tentarem passar peças de madeira de objetos comuns. Por exemplo, os vendedores ambulantes, no início de 1825, vendiam noz-moscada de madeira (que custa 1/4 de um centavo cada para fabricar) misturados com noz-moscada real (no valor de cerca de 4 centavos de dólar cada). Portanto, é compreensível que a palavra "madeira" esteja geralmente ligada a "falsificação" / fraude.

A parte divertida disso é que a frase entrou em uso geral antes da produção real de níquel de madeira.

O conceito de níquel de madeira estava vivo e bem antes da Era da Depressão, como evidenciado por um artigo no Chicago Daily Tribune em 11 de fevereiro de 1925 relatou: "Ele era o tipo de homem que chama de volta:" Não tome nenhum níquel de madeira ", pois desaparece pela porta ". Como a frase foi relatada de maneira tão casual em 1925, sem explicação sobre o significado da frase, é razoável acreditar que a frase já estava em uso antes dos anos da Depressão.

Veja: http://idiomation.wordpress.com/2011/01/04/dont-take-any-wooden-nickels/

De acordo com o Wooden Nickel Museum, os primeiros níquéis de madeira não surgiram até a década de 1930:

Em 5 de dezembro de 1931, o Banco do Cidadão de Tenino, Washington, faliu e criou uma escassez de dinheiro. Isso deixou os comerciantes da região incapazes de obter trocas sem viajar cerca de 48 quilômetros por estradas montanhosas em automóveis pouco adequados para esse fim, em estradas que eram construídas para serem atravessadas por cavalos e mulas. A viagem de ida e volta média foi de cerca de quatro horas. Muito tempo para os comerciantes saírem de suas lojas. Uma reunião da Câmara de Comércio resultou no jornal local imprimindo a primeira edição de dinheiro de madeira nos Estados Unidos. Vários outros lugares, principalmente no noroeste do Pacífico, emitiram dinheiro de madeira depois disso. [...] Em 1934, foi encontrado um novo uso de níquel de madeira - uma combinação de publicidade para celebrações cívicas e lembranças da celebração. Binghamton NY foi um dos primeiros lugares a abraçar esse conceito. A madeira continuou a ser usada para melhorar as celebrações cívicas, como os centenários, até meados dos anos 30.

http://www.wooden-nickel.net/history/

A produção de níquel de madeira comemorativo certamente contribuiu para o uso da frase - os níquel de madeira eram facilmente quebrados e geralmente especificavam uma "data de validade" final. Se você não os resgatou antes do encerramento do evento - ou se você quebrou suas moedas, ficou sem sorte.