O que forçou os europeus a procurar outras rotas para o leste?

A queda de Bizâncio, o enorme custo do transporte de mercadorias por rotas terrestres e os perigos dessas viagens tornaram-se uma influência importante para iniciar a busca de rotas marítimas

O Canal de Suez entrou em operação em 1869, após 10 anos de construção. O istmo de Suez teve que ser cortado. Esta foi talvez a principal razão para os europeus seguirem uma rota transoceânica para a Índia.

Suponho que você quisesse que esta pergunta estivesse no passado e está falando sobre por que Cristóvão Colombo queria chegar à Índia indo para o oeste.

Havia uma rede de caravanas entre a Índia e a China de um lado e a Europa do outro. Essa rede trouxe seda, especiarias e porcelana da Ásia para a Europa. Esses produtos eram considerados luxo e seu comércio poderia torná-lo rico.

Quando o Império Otomano chegou ao poder, assumiu o controle dessa rede e cobrou impostos sobre ela. Portanto, alguns europeus procuraram maneiras de contornar o Império Otomano ao lidar com a Índia e a China. Isso levou a corte espanhola a financiar a expedição de Colombo para tentar chegar à Índia indo para o oeste.

É uma história bastante complicada que tentarei simplificar inacreditavelmente. Tudo tem a ver com a Rota da Seda. Desde tempos imemoriais, vários comerciantes, como os sogdianos, atuaram como elo de ligação entre o oeste da China e os vários impérios persas. A Pérsia também negociava com a Índia e Roma.

A Rota da Seda não era uma estrada, mas uma rede de rotas comerciais pelo centro da Ásia. O principal motivador do comércio ao longo desta rota foram os cavalos das estepes. Através desta rede viajaram especiarias e tecidos de seda e outros produtos desejáveis.

Mesmo enquanto Roma estava em guerra em sua fronteira oriental contra o comércio dos partas, ele foi capaz de continuar no norte, no sul e durante o conflito. Foi a disseminação do Islã e das Cruzadas que causou ruptura.

À medida que o Islã se espalhou para o norte na Ásia central, as rotas da Rota da Seda ficaram sob seu controle. O comércio continuou com mercadores de Bizâncio e venezianos, negociando agressivamente com a extremidade oeste das rotas. À medida que as Cruzadas criaram um sistema político unido no Oriente Médio e os turcos começaram a obter a supremacia na Anatólia, o único comércio que os europeus conseguiram realizar foi através do Egito. Isso foi bom para a Índia, pois suas mercadorias eram transportadas sazonalmente para o Mar Vermelho e comercializadas até Alexandria. Foi aqui que os comerciantes venezianos conseguiram obter acesso aos produtos que comercializavam com Bizâncio e na Europa.

A restrição ao comércio provocou o desejo de encontrar outras rotas. Os russos procuraram uma rota confiável pela Sibéria. The Travels of Marco Polo é um relato de tentativas europeias semelhantes de encontrar uma rota terrestre segura.

É claro que os mais prejudicados por esse reduzido volume de comércio da Ásia eram os que estavam mais distantes do Oriente Médio. Essas nações foram as que começaram a buscar uma solução naval para ter acesso às mercadorias do Oriente. Portugal encontrou uma maneira de contornar o continente africano e aquele Colombo achou que ir para o oeste poderia fazer o mesmo.

O resto é história.

Em uma palavra: turcos.

Em mais de uma palavra? Bem, essa é uma longa explicação.

Essa é a estrada da seda (duh), um produto do déficit de bens, alimentos, recursos e ESPECIARIAS entre as bordas oriental e ocidental do Velho Mundo. Durante a maior parte da história da humanidade, a China e a Índia produziram mais da metade dos produtos do mundo. O mapa aqui mostra os principais nós comerciais, com subpartes que se estendem por toda parte. Pequenos ramos se estendiam por toda a Índia e China levando as mercadorias embora e por toda a Europa levando as mercadorias para as principais cidades comerciais como Constantinopla. Agora, a maior parte do comércio para a Europa fluía através da Anatólia, da Grécia e do Levante. Tudo isso era bom e elegante, desde que o Império Bizantino mantivesse o controle sobre essas regiões, mas as coisas começaram a piorar para o comércio europeu, começando com a invasão turca seljúcida da Anatólia, após a qual passou a ser conhecida como Turquia. Depois de um longo tempo, que incluiu algumas guerras santas cristãs, o saque da maior cidade cristã por guerreiros sagrados cristãos e o surgimento do domínio veneziano sobre o comércio mediterrâneo, os otomanos conquistaram Constantinopla e a renomearam para Istambul. O comércio de especiarias da Europa cresce quando o Papa ameaça excomungar qualquer cristão que negocie com os turcos muçulmanos. Exceto a República Mercante de Veneza, que agora dominava o comércio do Mediterrâneo como nenhum outro país europeu era tão ganancioso por dinheiro quanto uma república de pessoas que vivem para dinheiro, para seguir em frente e se arriscar à excomunhão, o que basicamente garantia que você iria para o inferno não importa o que você faz. Portanto, os europeus tinham duas opções para suas ESPECIARIAS PRECIOSAS: comprá-las terrivelmente caras dos venezianos ou ir para o inferno no sentido mais literal que se possa imaginar. Então um cara teve a ideia mais brilhante: por que atravessar o Mediterrâneo quando você pode contorná-lo!

Acontece que, para dar a volta no Mediterrâneo, você tinha que dar a volta em um continente inteiro, mas, no final das contas, eles conseguiram.