O que acontece se a curva de possibilidades de produção for uma linha reta?

Uma fronteira de possibilidades de produção é um gráfico que mostra a quantidade máxima de um bem que uma economia pode produzir, dada a quantidade que está produzindo de um segundo bem, mantendo constante o total de recursos disponíveis para produzir o bem e a tecnologia de produção. Assim, mostra a troca envolvida na transferência de recursos produtivos de um bem ou serviço para outro.

A figura abaixo mostra um PPF entre vinho e tecido. De acordo com a figura, essa economia hipotética pode produzir no máximo 200 unidades de vinho, caso em que não há recursos para se dedicar à produção de tecidos. Ou pode dedicar todos os recursos disponíveis à produção de 100 unidades de tecido. Ou pode produzir alguma combinação de vinho e pano, conforme definido pelo PPF.

Se a fronteira das possibilidades de produção for reta, significa que os recursos liberados pela produção de uma unidade a menos do primeiro bem são apenas suficientes para permitir que a economia produza a mesma quantidade adicional do segundo bem, independentemente de quanto de cada bem esteja atualmente sendo produzido. Na terminologia econômica, dizemos que a taxa marginal de substituição (MRS) entre os dois bens em questão é constante. Os primeiros modelos de comércio, notadamente o de David Ricardo, consideravam apenas um insumo produtivo - o trabalho - e exploravam as implicações da mudança do trabalho de produzir um produto para outro. Se houver apenas uma entrada escassa, a suposição de uma MRS constante - um PPF linear - é plausível. Na figura acima, a produção de uma unidade adicional de tecido requer a transferência de recursos de vinho para tecido - especificamente, recursos suficientes para reduzir a produção de vinho em duas unidades.

A suposição de uma MRS constante é muito menos plausível se mais de um insumo for usado no processo de produção de qualquer um dos bens, porque na maioria dos casos os processos de produção para diferentes bens são diferentes, portanto, alguns insumos são mais valiosos na produção de um bem do que na produção do outro. É isso que dá aos PPFs normais sua forma característica côncava até a origem: para produzir mais e mais do bem 1, devemos usar mais e mais recursos que são mais importantes na produção do bem 2.

Uma implicação de um PPF linear é que, se a economia está produzindo os dois bens, a relação de preço entre os dois bens deve ser igual à inclinação do PPF, porque essa é a única maneira de as curvas de indiferença convexa e de origem dos consumidores pode ser tangente ao PPF. Esse resultado é mais provável se a economia estiver isolada do comércio internacional. Na figura acima, o equilíbrio do mercado ocorre no ponto C_aut, onde consumidores e produtores estão dispostos a sacrificar duas unidades de vinho para obter uma unidade adicional de tecido. Em outras palavras, a relação de preço de tecido para vinho deve ser igual a 2 em todo o PPF.

Por outro lado, se o país estiver exposto ao comércio internacional, um PPF linear normalmente implica que o país será totalmente especializado na produção de um bem ou outro: na figura mostrada abaixo, se o preço mundial do tecido Com menos de duas vezes o preço do vinho, o país produzirá apenas vinho, exportando parte de sua produção em troca de tecidos produzidos com mais eficiência em outros países. Nesse caso, as possibilidades de consumo do país não são mais limitadas pelo PPF, mas pelos termos de troca mundiais (ToT) entre vinho e tecido, que começam no canto superior esquerdo, no canto esquerdo do PPF, mas ficam em todos os lugares fora dele , refletindo a disposição de outros países em trocar mais tecidos por cada unidade de vinho que nosso país vende do que poderíamos produzir para nós mesmos. Como resultado, os consumidores alcançam um nível mais alto de bem-estar no ponto C_trade, na curva de indiferença U 'U'.

Por outro lado, se o preço mundial do tecido for superior a duas vezes o preço do vinho, o país se especializará na produção e exportação de tecidos, importando seu vinho de outros países. Esse tipo de especialização é um resultado familiar da teoria ricardiana da vantagem comparativa.