Monitor vs resultado merrimack

Primeiro, não houve muitas batalhas navais em larga escala. A maior parte da ação naval na Guerra Civil foi em escaramuças menores (corridas de bloqueio e similares) ou - mais no teatro ocidental durante a descida do Mississippi - navios da União tentando neutralizar posições fixas em terra. Até a famosa linha de "malditos torpedos, a toda velocidade" de David Farragut em Mobile Bay - os "torpedos" não tinham nada a ver com navios inimigos, mas eram (na terminologia moderna) minas na água.

Mais importante, porém, era porque os dois navios envolvidos apresentavam conquistas tecnológicas que logo tornariam obsoletas as marinhas existentes no mundo. O segundo dia da batalha chama mais a atenção porque foi quando os soldados de ferro se enfrentaram, mas no primeiro dia, o CSS Virginia passou por uma frota da União de vários navios (com cascos de madeira tradicionais) como se fossem um inconveniente menor. Virginia afundou dois navios (USS Congress e USS Cumberland) e o USS Minnesota estava nas cordas se a maré e a escuridão não a salvassem da noite para o dia. Enquanto isso, a Virgínia sofreu danos mínimos.

O revestimento de armadura (isto é, “revestido de ferro”) recebe a maior parte da publicidade, mas a torre rotativa de canhões da Monitor também se tornaria um elemento de design mais comum em embarcações futuras.