Ícones de lupa

A única alternativa viável, como disse Vivek Selvaraj:

A lupa é o ícone mais comumente usado e, por ser tão comum, será difícil usar um ícone diferente e esperar que as pessoas entendam o significado instantaneamente.

Caso você esteja usando a lupa como ícone de zoom, pode optar por usar um ícone de binóculo ou telescópio para a pesquisa. Você pode ir para um ícone de 'olho', mas isso pode não ser tão óbvio.

Outra alternativa (bastante ruim) é usar variantes da lupa.

A lupa é certamente a mais fácil de usar porque a metáfora já está profundamente enraizada em nosso léxico visual coletivo. Existem outras imagens que muitas pessoas associam à pesquisa em algum grau ou outro, mas são mais complexas. Um cão de caça, por exemplo, está associado à busca, mas isso pode ser uma metáfora cultural (não tenho certeza disso).

O problema de não usar uma metáfora bem estabelecida é que deixar de mostrar o que os usuários são treinados para esperar pode tornar o significado da alternativa selecionada ainda mais difícil de compreender, pelo menos rapidamente.

Os usuários, sejam de sites, aplicativos ou mesmo recursos ambientais como torneiras de água, trazem um conjunto de expectativas e suposições para cada cenário. Por exemplo, nos Estados Unidos (e possivelmente em todos os outros países), a água quente está quase sempre à esquerda e a alça de água fria está quase sempre à direita. Não existe nenhuma lei que diga que eles têm que ser assim, é apenas uma norma universalmente aceita. Independentemente da rotulagem das torneiras. as pessoas sempre seguirão com suas suposições.

O mesmo acontece com ícones / símbolos. Se o usuário não vir uma lupa, provavelmente será mais difícil para ele entender como usar o aplicativo / site.