Espécies dominantes vs keystone

Uma espécie fundamental é aquela que é muito importante dentro de seu ecossistema. Assim como remover uma pedra angular de um arco desestabilizará o arco, remover uma espécie de pedra angular desestabilizará seu ecossistema. Por exemplo, nos ecossistemas das pastagens, as gramíneas são espécies fundamentais: a remoção da grama fará com que os herbívoros e os carnívoros morram, destruindo o ecossistema.

Os seres humanos se qualificam como uma espécie fundamental, particularmente nos ecossistemas urbanos.

Uma espécie de pedra angular é uma espécie que tem um efeito desproporcional em seu ambiente em relação à sua abundância. Esse organismo desempenha um papel em seu ecossistema que é análogo ao papel de uma pedra angular em um arco. Enquanto a pedra angular sente a menor pressão de qualquer uma das pedras em um arco, o arco ainda cai sem ele. Da mesma forma, um ecossistema pode sofrer uma mudança dramática se uma espécie-chave for removida, mesmo que essa espécie fosse uma pequena parte do ecossistema por medidas de biomassa ou produtividade.

Tornou-se um conceito muito popular na biologia da conservação. É importante considerar as espécies-chave ao tomar qualquer decisão que possa afetar o ambiente natural. Um pequeno impacto nas espécies-chave pode causar grandes perturbações para todo o ecossistema.

Os seres humanos são os influenciadores dos influenciadores, as espécies-chave que afetam desproporcionalmente outras espécies-chave. Os seres humanos são pedras-chave. Nós influenciamos muito nosso ecossistema. Seja diretamente através da caça e pesca, ou indiretamente através da poluição luminosa e sonora, mudanças climáticas ou desmatamento, alteramos os níveis de espécies-chave em todos os lugares.

Pode-se ver que estamos perdendo espécies. os pássaros são afetados pela poluição plástica e os tigres estão diminuindo, e isso é muito ruim. Alguns exemplos mais recentes sugerem o que estamos perdendo. No noroeste do Atlântico, pescamos demais grandes tubarões, liberando tubarões e raios menores do controle predatório; eles devoraram moluscos e causaram o colapso de uma pescaria de vieiras centenária. No Gana, matamos leões e leopardos, permitindo que os babuínos floresçam; depois comeram outros primatas, pequenos antílopes, pássaros e até colheitas, forçando os moradores locais a alistar crianças em idade escolar como guardas da colheita. Nos dois casos, as consequências diretas de nossas ações foram claras, mas foi preciso muito trabalho para entender tudo o que aconteceu depois.

Você já tem respostas muito boas aqui: No entanto, alguns pontos cruciais para um entendimento completo são constantemente ignorados:

  1. O efeito desproporcional reivindicado para nossa espécie é efetivamente efetuado pelo simbionte com o qual co-evoluímos. Tecnologia! Esta não é, por si só, uma espécie biológica, é claro, mas, se você preferir, uma meta-espécie que emergiu da biologia. Nas poucas instâncias remanescentes da humanidade em que as condições não permitiram que a tecnologia progredisse além de sua infância, nosso efeito sobre o meio ambiente não é muito grande.
  2. Outra maneira de interpretar um efeito trapezóide é dentro de um contexto temporal. Ao longo da história da evolução biológica, certas espécies se encontram na “trilha principal” do aumento da complexidade. São os pilares que permitiram desproporcionalmente espécies posteriores e mais complexas. Os seres humanos, como precursores da tecnologia, ocupam claramente esse nicho na rede biológica em evolução. Antes de nos exagerarmos nisso, no entanto, devemos lembrar que, por exemplo, o verme plano, tem sido uma de nossa própria longa cadeia de precursores.

Uma espécie de pedra angular é aquela que afeta seu ambiente de maneira desproporcional à sua biomassa relativa nesse ambiente. Em outras palavras, a presença de apenas alguns indivíduos causa uma grande mudança na aparência e no funcionamento do ecossistema.

A identificação de espécies-chave pode ser difícil, porque geralmente não sabemos o tamanho do efeito que elas causam no ambiente até serem removidas. O homem que cunhou o termo, Bob Paine, trabalhou com essa espécie, a estrela do mar

Pisaster ochraceus

. Quando ele removeu experimentalmente essa espécie das zonas entre marés, suas presas, uma espécie de mexilhão, aumentaram em abundância rapidamente, cobrindo demais todas as outras espécies e criando um ambiente praticamente mono-específico. Esta espécie fundamental, portanto, opera através de predação seletiva em uma espécie dominante.

Outro tipo de espécie fundamental é o engenheiro do ecossistema. Castores, elefantes e seres humanos, entre outros, se enquadram nessa categoria, alterando física e diretamente o ambiente para melhor atender às suas próprias necessidades e, assim, alteram as interações que outras espécies têm com esse ambiente. Os castores constroem barragens, transformando pequenos riachos em grandes lagos. Os elefantes derrubam árvores, permitindo que as gramíneas e pequenos arbustos recebam luz do sol e constroem trilhas através de um crescimento espesso, permitindo que outros animais percorram mais rapidamente (juntamente com as sementes que carregam com eles). Os seres humanos são os melhores engenheiros do ecossistema. Nossas cidades oferecem um excelente habitat para animais cosmopolitas, como pombos, corvos, baratas e ratos, e também introduzimos e cuidamos de espécies que consideramos agradáveis, como árvores e flores cultivadas. Da mesma forma, nossa agricultura oferece muitas oportunidades para pequenos roedores e pássaros que comem sementes que, de outra forma, seriam muito menores.

No entanto, os seres humanos são únicos entre as espécies-chave, porque em muitos casos também podemos ser considerados espécies dominantes. Dominância e pedra angular são normalmente considerados conceitos bastante diferentes, porque as espécies pedra angular são aquelas que exercem grande influência, apesar da inferioridade numérica, enquanto as espécies dominantes exercem grande influência em virtude da superioridade numérica. Os seres humanos têm ambos, pelo menos em comparação com outros animais de tamanho e padrões de alimentação semelhantes. Quando você tem uma espécie que é numericamente superior e capaz de alterar diretamente o ambiente de maneiras profundas, você tem uma força biótica diferente de tudo que o mundo já viu.