Elefante vs rinoceronte

Alguém poderia pensar que o elefante ganharia as mãos porque é muito maior que o rinoceronte. Mas isso é ser simplista! Os animais selvagens podem dar um soco acima do peso que a situação exige. O rinoceronte, famoso por sua pele grossa, chifre e agressão, não é desleixado, e os elefantes evitam o confronto com os rinocerontes.

Imagine-se nas pastagens do Parque Nacional Kaziranga. A vaca elefante à direita na foto abaixo tem uns bons doze pés de altura, mas a grama no fundo é mais alta.

Agora vamos fazer um safari, como fiz alguns anos atrás. Quinze a vinte pessoas, sentadas em cinco elefantes, percorrem o capim-elefante em uma viagem de uma hora verdadeiramente incrível. Dois dos elefantes tinham bezerros, que seguravam as caudas de suas mães ou eles se perdiam na grama.

É uma expedição para ver o rinoceronte com chifres, nativo daquela parte de Assam. E você os vê onde a grama é mais curta ou perto de poças. Os machos maiores parecem ter seis pés de altura, doze pés de comprimento e cinco pés de largura. Eles têm uma aparência agachada, como tanques. E essa pele grossa e sobreposta é muito visível.

Nos aproximamos de uma piscina com mãe e filhote. Mama Rhino dá uma olhada e se move ameaçadoramente em nossa direção. O elefante em que estamos começa a recuar, mas o mahout (manipulador) cutuca a nuca com um objeto afiado de ferro para impedir que isso aconteça. Os cinco elefantes são rapidamente colocados em forma de flecha com um tusker na frente. E eles permanecem firmes por cerca de trinta segundos estressantes. O rinoceronte se move pela piscina com o bebê a tiracolo. Começamos a respirar e seguimos em frente.

Nosso mahout está visivelmente aliviado. Pergunto-lhe por que o elefante tem medo do rinoceronte. Ele me diz que os rinocerontes ficam embaixo do elefante e rasgam suas barrigas com seus chifres. Portanto, os elefantes são cautelosos com eles e evitam confrontos. Ele também apontou que, embora os elefantes do safári sejam mansos, os rebanhos de elefantes selvagens que migram pelo parque também são cautelosos.

Uma coisa é colocar os machos alfa de duas espécies um contra o outro e debater sobre quem venceria a luta hipotética. Mas isso não ocorre dessa maneira na natureza. É mais situacional. E você não quer mexer com uma mãe defendendo seus filhotes!