Diferença entre sílabas abertas e fechadas

O único efeito que conhecemos é a proximidade com outras línguas com uma preponderância de sílabas abertas ou fechadas.

Por exemplo, o francês tem muito mais sílabas fechadas do que idiomas intimamente relacionados, como espanhol ou italiano. Isso ocorre devido ao contato com as línguas francas (agora holandês e alemão).

Outro exemplo seria tailandês, vietnamita e cantonês, terminando com uma estrutura silábica semelhante e proporções abertas / fechadas semelhantes, apesar de não estarem lingüisticamente relacionadas. As zonas com sílabas abertas simples (África do Sul, Ilhas Papuan e Pacífico, América do Sul) ou sílabas fechadas complexas (oeste da América do Norte, a ampla área da Eurásia, incluindo o Cáucaso e a Europa) tendem a abranger muitas famílias de idiomas.

Sinto muito, mas me sinto obrigado a apontar que as duas respostas aqui são um pouco enganadoras. A resposta de Hubert Lamontagne afirma que “tailandeses, vietnamitas e cantoneses terminam com estrutura de sílabas semelhantes e proporções de abertura / fechamento semelhantes, apesar de não estarem lingüisticamente relacionados”. Seu argumento mais amplo de que as línguas vizinhas se influenciam é claro. No entanto, essa explicação não pode ser tudo o que existe, porque não fornece uma explicação não circular sobre por que um idioma mudaria de uma maneira ou de outra em primeiro lugar. Além disso, para o exemplo particular escolhido, não se trata apenas de uma linguagem "vizinha". Em vez disso, a China tem sido uma força econômica e politicamente dominante nessas línguas há mais de 4 milênios, a ponto de que algo como metade do vocabulário de vietnamita e tailandês vem do chinês. Quanto à resposta de Liam Henry, afirma que a variação na atmosfera desempenha um papel causal na variação entre os idiomas. O estudo real que sustenta essa afirmação foi um estudo correlacional; essencialmente não havia base teórica para a correlação observada; e correlações semelhantes ou maiores podem ser observadas para coisas como relacionamentos areais. Agora, voltarei a responder à pergunta original mais diretamente.

Como um idioma pode preferir clusters consoantes complexos?

O caminho para isso é bem compreendido. Um exemplo é o dialeto Odawa de Ojibwe, um idioma nativo americano. Em termos gerais, o que aconteceu foi que as vogais não estressadas foram reduzidas foneticamente na medida em que desapareceram completamente. Um exemplo moderno disso é como os canadenses pronunciam

Toronto

como “T'ronto” - a primeira vogal ficou tão reduzida que desapareceu completamente, deixando um complexo complexo [consoante] onde costumava haver uma sílaba aberta. A reorganização de Odawa, de um idioma que tinha sílabas quase exclusivamente abertas, para um idioma com ataques complexos, agrupamentos mediais e codas, está documentada na dissertação de Dustin Bowers, disponível aqui:

https://sites.google.com/site/dustinbowerslinguist/papers/Bowers15AlternationLearningChange.pdf

.

Uma instância semelhante é a

queda dos seus

, que ocorreu no precursor das línguas eslavas orientais, como russo e ucraniano. O desaparecimento dessas vogais fracas levou a aglomerados complexos, como a palavra

lba

'da testa'.

Como um idioma pode preferir sílabas abertas?

O caminho histórico para abrir sílabas é menos bem compreendido, pelo menos por mim. Em geral, as maneiras pelas quais isso pode acontecer envolvem a remoção de consoantes dos grupos finais (como o modo como os falantes de inglês pronunciam sextos como doentios), a eliminação das consoantes finais do final das palavras (como o modo como os falantes britânicos dizem raz-uh por "navalha", o final r) e adicionando vogais entre conjuntos de consoantes (como alguns falantes de inglês pronunciam "Dwayne" como Du-wayne).

A base física dessas mudanças é pelo menos clara. O ouvido humano é primorosamente afinado para detectar sons ressonantes (como vogais) após sons plosivos (como os sons p, t, k), pois essas seqüências sonoras ocorrem em vários fenômenos naturais de significado evolutivo. A diferença entre sons como p, tek também é mais fácil de detectar quando esses sons ocorrem antes de uma vogal. Isso ocorre porque eles 'distorcem' a vogal a seguir de uma maneira que fornece uma pista para saber se o som é realmente ap, at ou k. Esses sons também 'distorcem' uma vogal se ocorrerem depois dela, mas muito menos do que uma vogal que eles ocorrem antes. Em outras palavras, é mais fácil dizer o que é uma consoante quando ocorre antes de uma vogal, e não depois. A percepção geralmente favorece sílabas abertas.

Finalmente, geralmente é mais fácil produzir sílabas abertas. A produção de uma vogal é fácil após uma consoante - fechar a boca para a consoante fornece a configuração aerodinâmica perfeita para iniciar a emissão de vozes, o que fornece a 'potência' para o som da vogal. Por outro lado, fechar a boca após uma vogal pode desligá-la prematuramente, e é difícil produzir a aerodinâmica adequada para algumas consoantes após uma vogal. A produção geralmente favorece sílabas abertas.

O único fator que realmente favorece as sílabas fechadas é a densidade da informação. Mais informações podem ser comunicadas em um curto período de tempo, quando o alto-falante usa uma proporção maior de consoantes. Até onde sabemos, isso não exerce uma influência poderosa sobre a mudança de idioma - mas essa é uma nova área de pesquisa, e ainda pode acontecer que as preocupações com informações tenham um papel muito mais poderoso na mudança de idioma do que se pensava anteriormente.