Diferença entre apneia do sono central e obstrutiva

A inspiração ocorre quando os músculos inspiratórios (principalmente o diafragma e as intercostais externas) são estimulados por impulsos originários do tronco cerebral. Na apneia obstrutiva do sono, os músculos inspiratórios são estimulados normalmente, mas o fluxo aéreo é reduzido ou ausente porque as vias aéreas superiores estão parcial ou completamente obstruídas. Na apneia central do sono, os neurônios inspiratórios no tronco cerebral não fornecem o estímulo para respirar, mas as vias aéreas superiores estão desobstruídas. Portanto, a apneia obstrutiva do sono central e se diferencia pela ausência ou presença de esforço inspiratório. Nos testes clínicos de rotina do sono, o esforço é detectado pelas faixas ao redor do peito e do abdômen. Se não houver fluxo de ar, mas ocorrer movimento da parede torácica, a apneia é presumivelmente obstrutiva. Se não houver movimento torácico ou abdominal, ele será classificado como central. A dificuldade surge em uma hipopneia, quando o fluxo de ar é reduzido, mas não abolido. Não existe uma maneira confiável de dizer se a redução do fluxo de ar e do esforço são proporcionais, indicando uma hipopneia central. A maioria dos laboratórios os relata simplesmente como hipopneias, sem tentar classificá-las como centrais ou obstrutivas.

Para distinguir de forma confiável os "eventos respiratórios centrais e obstrutivos", é necessário estimar a pressão no espaço pleural, o que pode ser feito colocando um manômetro no esôfago inferior. Isso é muito mais sensível do que o movimento da parede torácica para detectar fracos esforços inspiratórios.

A apneia central do sono é muito menos comum que a obstrutiva e é observada principalmente em pacientes mais velhos (principalmente do sexo masculino) com insuficiência cardíaca, acidente vascular cerebral ou fibrilação atrial. Em pacientes mais jovens, é mais frequentemente observado com o uso de opióides. “A apneia central do sono idiopática ocorre, mas é bastante incomum. O CPAP geralmente não é eficaz na apneia central do sono e pode piorar, mas às vezes funciona, por razões obscuras, e sempre vale a pena tentar. A apneia central emergente do tratamento pode causar dificuldade em ajustar corretamente a pressão do CPAP, especialmente se a pressão for muito alta.