Como pode ser explicada a diferença na cor do cabelo com base na residência em diferentes continentes do mundo?

Por que os cabelos são coloridos?

A cor do cabelo em humanos é devido a um pigmento chamado

Melanina.

Segundo a Wikipedia, Melanina é um termo amplo para um grupo de

pigmentos

encontrado na maioria dos organismos. O tipo mais comum é

Eumelanina

e é produzido em '

Preto

'e'

Castanho

'subtipos.

Feomelanina

é um

cisteína

polímero castanho-avermelhado de

benzotiazina

unidades amplamente responsáveis ​​por

vermelho

cabelo.

Uma pequena quantidade de eumelanina preta na ausência de outros pigmentos causa cabelos grisalhos. Uma pequena quantidade de eumelanina marrom na ausência de outros pigmentos causa cabelos de cor amarela (loira).


Antes de prosseguirmos, vamos esclarecer alguns conceitos.

O que é adaptação? As características especiais que permitem que plantas e animais sejam bem-sucedidos em um ambiente específico são chamadas de adaptações. Essas características especiais evoluíram por longos períodos de tempo, através do processo de seleção natural. A camuflagem, como na capacidade de um sapo de se misturar com o ambiente, é um exemplo comum de adaptação.

O que é mutação? A mutação é um processo natural que altera uma sequência de DNA. A mutação também gera novas variações que podem dar ao indivíduo uma vantagem de sobrevivência. E, na maioria das vezes, a mutação gera variações que não são boas nem más, apenas diferentes.


Agora vem a pergunta importante POR QUE?

Vamos considerar a África (os antropólogos acreditam que o Homo-erectus começou a partir daí)

A espécie humana começou na África. A evolução continuou a partir de homonóides, hominídeos, Australopithecus e, assim, para nos proteger da luz direta do sol, evoluímos com níveis mais altos de melanina em nossos corpos. A melanina é considerada um filtro solar natural. Isso causa uma pele mais escura. Os cabelos escuros também foram uma evolução favorável - menos luz pode passar através dos cabelos escuros do que a luz, protegendo a pele. Não é difícil observar que as pessoas da África do Sul e do Sudeste Asiático têm cabelos mais densos para se protegerem dos raios solares.

Vamos considerar a América, a Europa e a Austrália.

Com o tempo, à medida que a raça humana migrou, a mutação continuou. No ramo que ficou "branco", ocorreram mutações que produziam pele mais pálida e cabelos mais claros. Essa foi uma mutação vantajosa, porque esses humanos estavam vivendo em áreas com menos luz solar direta, por isso precisavam aproveitar as pequenas quantidades às quais foram expostas (precisamos da luz solar para produzir vitamina D). Por meio da natural e da auto-seleção, os genes da pele mais pálida e do cabelo loiro sobreviveram. Outras mutações para cabelos com cores mais claras (marrom mais claro, vermelho) permaneceram por razões semelhantes.

A razão pela qual outras raças não desenvolveram cabelos loiros (em geral, um ótimo link para o caso das Ilhas Salomão em outro comentário) é que:

  1. Não deu então uma vantagem ambiental, por isso não aumentou as chances de sobrevivência / reprodução
  2. Os genes para cores de cabelo mais escuras são dominantes sobre os genes para cores de cabelo mais claras. Sem pressões seletivas (a vantagem do ambiente) para incentivar essa mutação, qualquer mutação espontânea na cor do cabelo seria perdida nas gerações futuras sem outros genes recessivos para permitir que ela fosse expressa.

Veja dessa maneira - algumas loiras quentes apareceram aleatoriamente nas primeiras populações humanas do norte. Eles eram saudáveis, humanos de cabelos escuros batiam neles. Teve bebês de cabelos escuros com um gene loiro escondido. Eventualmente, aqueles bebês de cabelos escuros bateram um no outro, genes loiros escondidos se encontraram, um bebê loiro apareceu. Bebês loiros eram tão saudáveis ​​quanto bebês de cabelos escuros, então os genes se tornaram mais comuns através do acasalamento. Digamos que as mesmas poucas loiras apareceram nas populações humanas do sul. Eles queimavam ao sol e não poderiam sobreviver nessas condições. Alguns humanos de cabelos escuros podem machucá-los porque, ei, eles estavam apenas deitados lá ... mas eles não eram companheiros ideais, pois eram insalubres naquele ambiente e não podiam sobreviver também. Alguns bebês podem ter nascido com genes loiros ocultos, mas se um bebê loiro de segunda geração nascesse, eles também lutariam para sobreviver naquele ambiente. Os genes louros não abundam.

Vamos considerar o caso dos asiáticos.

Milhares de anos atrás, a terra em que nossos antepassados ​​viviam se dividiu em pedaços, formando os continentes que temos agora. Por não terem inventado barcos ou meios de viajar longas distâncias a não ser a pé, isso prendeu nossos ancestrais em grupos. Eles permaneceram em grande parte nesses grupos, o que significa que eles tiveram que se acasalar. Eventualmente, em grupos como este, certos genes necessários para a sobrevivência começam a ser vistos com muita frequência. Isso ocorre porque os membros mais bem adaptados do grupo têm maior probabilidade de transmitir seus genes para as crianças e têm mais chances de ter muitos filhos. O cabelo preto é causado por ter muita melanina no cabelo - a melanina absorve a luz UV e não danifica nossas células. Nos grupos asiáticos onde a quantidade de luz solar era alta, o cabelo preto era uma boa adaptação, pois significava que mais luz UV prejudicial do sol seria absorvida. Portanto, as pessoas com cabelos pretos tinham maior probabilidade de sobreviver e transmitir seus genes para a próxima geração.

Fonte - Wikipedia e Reddit (produto) e Science Textbook.