Como as posições axial e equatorial diferem na química?

As ligações axiais são paralelas ao eixo do anel, enquanto as ligações equatoriais são perpendiculares ao eixo do anel e ficam ao longo do equador da cadeira. Observe que cada carbono tem uma ligação axial e uma ligação equatorial.

Essa nomenclatura é comumente aplicada a ligações na conformação da cadeira do ciclo-hexano C6H12. As ligações CH se dividem em dois grupos: seis são paralelos ao eixo do anel e são chamados de ligações axiais e seis irradiam para fora da molécula e são chamados de ligações equatoriais. Em geral, os substituintes no anel preferem ocupar posições equatoriais onde estão menos aglomerados.

Há outro uso: em pequenas moléculas de bipiramidometria trigonal, por exemplo, existem dois tipos de átomos ligados ao átomo central: o equatorial e o axial.

Tirado de

Geometria molecular bipiramidal trigonométrica - Wikipedia