'uma universidade' é mais gramaticalmente correta que 'uma universidade'? a segunda opção parece melhor a dizer, mas esse é um exemplo de regras gramaticais negligentes comumente encontradas em conversas informais?

"Uma universidade" é simplesmente errada. Se você escrevesse isso em um exame, seria marcado para ele (provavelmente não apenas para isso isoladamente, pois é um erro menor e sem impedimento, mas seria considerado um erro)

A regra não é "um" antes de uma vogal LETRA, é "um" antes de uma vogal SOUND. A palavra universidade começa com a consoante / j /, o som "y" em amarelo. Também é uma regra gramatical muito orientada pela pronúncia; portanto, é mais fácil dizer isso. Basicamente, aqui você foi seduzido pelas letras e pelas imperfeições da adaptação do alfabeto latino pelo inglês, o que o levou a ignorar os fonemas reais, mas a regra é orientada fonologicamente, não ortográfica. "Universidade" não começa com uma vogal, ele começa com um som consoante e, portanto, leva um "an".

Em geral, a maioria dos falantes de inglês não sabe muito sobre o sistema fonológico atual, porque em uma sociedade altamente alfabetizada as pessoas confundem letras com sons reais. Por exemplo, "u" são três sons no inglês britânico padrão, não um - os sons separados em "Cup", "Would" e "Chute" - embora se você não conseguir distinguir com segurança os três, não se preocupe. metade dos sotaques do Reino Unido fundiu dois deles (os Estados Unidos que não conheço). Geralmente, a maioria das pessoas diz que o inglês tem 5 vogais porque está pensando em letras quando o RP English tem 20 sons de vogal e não tenho conhecimento de nenhum sotaque britânico com menos de 18. Igualmente "th" representa dois sons separados, não um - diga "tua" e "coxa" para ouvir a diferença. Muitas pessoas, se você perguntasse, diriam que o "ng" no "anel" é um som "n" e um "g" juntos, quando não é de todo - é uma consoante nasal separada. É uma coisa interessante que as pessoas estão tão concentradas na ortografia que muitas vezes não se concentram nos sons que estão produzindo, mesmo na medida em que às vezes negam que o que estão dizendo é o que estão dizendo.

Eu também contestaria que a fala tem regras gramaticais "frouxas"; ela simplesmente possui regras gramaticais diferentes, que também variam entre os dialetos, quando comparadas ao inglês formal escrito, altamente padronizado e com muitas regras artificiais para auxiliar a comunicação entre pessoas que não vieram da mesma comunidade de dialetos, resolvendo diferenças e incentivando uma maior clareza. A escrita e a fala têm diferentes restrições e, portanto, as regras são diferentes - uma é em tempo real, a outra é "offline". Se você falasse como escreveu, isso não seria mais gramatical, estaria incorreto, pois seu idioma não seria apropriado para o registro, objetivo ou público pretendidos. Novamente, as pessoas geralmente se desviam pela palavra escrita para ignorar a gramática real à sua frente - os recentes avanços na linguística dos corpus estão nos dizendo cada vez mais sobre o que realmente é a gramática falada de diferentes tipos de inglês.

"Uma universidade" está incorreta tanto na fala quanto na escrita. A única grande controvérsia "an" em que consigo pensar é em coisas como "uma ocasião histórica", que eu acho que é pelo menos parcialmente uma diferença entre Reino Unido / EUA (e pessoalmente algo que eu nunca diria ou escreveria por mais que vários guias de estilo insistem) .