A diferença entre transtorno distímico e transtorno bipolar é que

Os transtornos depressivos mais comuns são depressão maior, distimia, transtorno bipolar, transtorno afetivo sazonal (DAU), depressão pós-parto e depressão psicótica. A distimia é uma condição crônica e considerada "mais branda" que a depressão maior, mas algumas também podem sofrer períodos com depressão maior. A funcionalidade do sofredor varia, mas geralmente apresenta um alto funcionamento.

Pessoas com transtorno bipolar apresentam períodos de altos e baixos (manias) e baixos (depressão). As manias são caracterizadas por muita energia, conversas rápidas, correr riscos, pensamentos rápidos, facilmente distraídos, intensivos e precisando de menos sono. Alguns podem se tornar psicóticos ou ilusórios enquanto maníacos ou deprimidos. Manias geralmente estão associadas à euforia, mas também existem pessoas cujas manias são afetadas por raiva e irritabilidade constantes. Os baixos são muito parecidos com a depressão em geral.