3 pólos vs 4 pólos

Basicamente, significa que uma máquina elétrica (motor ou gerador) possui quatro pólos magnéticos, como mostrado nesta seção transversal:

Existem quatro pólos magnéticos no rotor (a parte interna que gira com o eixo): dois pólos norte e dois pólos sul. Os pólos magnéticos sempre vêm em conjuntos de dois (um norte e um sul). Portanto, o número de pólos será múltiplo de dois: 2, 4, 6, 8, 10,…. A velocidade do eixo está relacionada ao número de pólos elétricos e à frequência do sistema, conforme determinado por esta equação:

n = \ cfrac {120f} {p} \ tag * {}

onde a velocidade do eixo é n em rotações por minuto [rpm], a frequência do sistema é f em unidades de hertz [Hz] e o número de polos é p. Para uma máquina de 4 polos operando em um sistema de 60 Hz, a velocidade do eixo será de 1800 rpm.